Wednesday, 6 July 2011

kraken or there be dragons here

The Big Think, a surpassingly excellent curator for unusual examples of cartography, has a thoughtful piece on political satire, not such subtle ones, and portrayal of maps with anthropomorphism and zoomorphism. Going by national symbols alone, one would have a whole motley herd of eagles, lions, bears, dragons and griffons, but we also have these geo-political works of art that betray sentiment and fears. One of the more utilitarian propaganda monsters has been the land octopus, the kraken, an unappeasable force of nature that is a bigger threat than caricatures of kaisers and ministers. A lot of different countries, not just Russia and its successors, have assumed these writhing tentacles and it is interesting to reflect on these allegorical portrayals and meaning behind them--like in this map from the collections of Bibliodyssey. United, more or less under shifting regencies, Europe was often depicted as the Queen of the World, Europa Regina. I am sure that along with all available map-making precision at the time, a lot of thought, slights and glories, went into every feature. I cannot fathom the symbolism and deferring nature of this language but I hope we retain the ability to interpret the subtle and the dense and multi-layered.

Karte oft ungewöhn-licher Kartographen und Satirikern finden in The Big Think blog, und in der jungsten Ausgabe befinden sich ein nach-denklich Artikel über vermenschlichter und zoomorphischen Figuren der Karten. Anstatt nur nationalen Symbolen--die Löwen, Adler, Bären, Drachen, Griffins--gibt auch die festlandlich Krake, auf Gefühl und Angst hindeuten. Die pur Naturgewalt--der Kraken--ist Propagandamittel und mehr bedrohlicher als politischen Karikaturen. Nicht nur Russland sondern auch vielen anderen Ländern dargestellt mit Ausläufern war. In der Vergangenheit gezeigt Europa so wie eine Königin. Das ist sehr komplex und vielschichtig. Hoffentlich können wir weiter solche Sinnbilder und Symbolismus schätzen und verstehen.